Zero emissions homes within reach

In  the  wake  of  Victoria’s  warmest  and  driest  winter  on record,  environment  groups  today  called  for  new  building standards  to  reduce  emissions  and  water  use,  and  to  help  the state’s  homes  and  families  cope  with  future  temperature  and price  shocks. 

Embargoed  until  12.01am,  Thursday  17  September,  2009
MEDIA  RELEASE  
Zero  emissions  homes  within  reach  


In  the  wake  of  Victoria€™s  warmest  and  driest  winter  on  record,  environment  groups  today  called  for  new  building  standards  to  reduce  emissions  and  water  use,  and  to  help  the  state€™s  homes  and  families  cope  with  future  temperature  and  price  shocks.  

The  call  coincides  with  the  release  of  a  new  report  today,  which  shows  that  with  the  right  government  support  and  with  efforts  to  fast€track  stronger  environmental  building  standards,  Victorian  homes  and  neighbourhoods  could  be  emissions€free  and  water  efficient  by  2020.  

The  report,  Towards  climate  safe  homes:  The  case  for  zero  emissions  and  water  saving  homes  and  neighbourhoods,  was  prepared  by  Environment  Victoria  in  partnership  with  the  Alternative  Technology  Association  (ATA),  Australian  Conservation  Foundation  (ACF),  Friends  of  the  Earth  (FoE)  and  the  Moreland  Energy  Foundation  (MEFL).  

Environment  Victoria€™s  Campaigns  Director  Mark  Wakeham  said  the  Brumby  Government  had  a  unique  opportunity  to  reduce  emissions  and  help  climate€proof  our  homes.  

€œAt  the  moment  our  inefficient  homes  are  part  of  the  climate  change  problem,€  he  said.  

€œHowever,  the  report  shows  that  greenhouse  gas  emissions  from  the  average  home  can  be  reduced  by  more  than  75  per  cent  with  energy  efficent  design  and  appliances,  while  the  rest  of  the  home€™s  energy  needs  can  be  supplied  by  renewable  energy.  This  means  our  houses  can  be  effectively  emissions  free  and  part  of  the  climate  change  solution.  

€œWith  the  State  Government  about  to  revise  the  Building  Code  there  is  a  golden  opportunity  to  set  Victoria  on  the  path  to  zero  emission  homes  by  2020.€  

FoE€™s  campaigns  co€ordinator  Cam  Walker  said  setting  strong  building  standards  was  one  of  the  cheapest  ways  to  lock  in  energy  and  water  savings.  

€œThe  houses  we  build  today  will  still  be  standing  in  2050  so  we  need  to  make  them  as  efficient  as  possible,€  he  said.  

€œIf  we  are  going  to  ensure  that  our  homes  can  withstand  the  extremes  of  climate  change  these  standards  need  to  be  increased  immediately  to  7  or  8  stars,  which  will  lock  in  reduced  emissions  and  lower  electricity  bills  for  decades  to  come.  

€œThe  report  also  advocates  for  a  40  per  cent  water  savings  target  to  be  applied  to  new  homes  to  reduce  our  dependence  on  increasngly  unreliable  water  supplies.€  

MEFL€™s  Paul  Murfitt  said  there  also  needed  to  be  a  focus  on  Victoria€™s  existing  homes.  

€œNew  homes  will  only  make  up  15  per  cent  of  Australia€™s  housing  stock  by  2020,  so  it  is  important  that  state  and  federal  governments  also  support  the  renewal  of  our  existing  homes,€  he  said.  

€œWe  need  major  investment  from  our  governments  to  retrofit  low  income  households  for  energy  and  water  efficiency,  and  we  also  need  to  apply  efficiency  standards  for  homes  when  they  are  being  sold  or  leased.  You  need  a  roadworthy  certificate  to  sell  a  car,  but  we  allow  thousands  of  lemons  to  be  sold  in  the  housing  market  each  week.€  

The  release  of  the  report  signals  the  beginning  of  a  new  national  campaign  calling  on  governments  Australia€wide  to  strengthen  building  standards  for  new  homes,  provide  green  makeovers  for  our  existing  houses  and  set  zero  emissions  and  water  efficiency  standards  for  new  homes  and  neighburhoods  over  the  next  decade.  

The  report  can  be  downloaded  here.  For  further  comment,  contact:  Cam  Walker  from  FoE  on  0419  338  047, Mark  Wakeham  from  Environment  Victoria  on  0439  700  501,  or  Paul  Murfitt  from  MEFL  on  9385  8507.